Испания
 

Испания расположена на юго-западе Европы и занимает около 85% территории Пиренейского полуострова, и также Балеарские острова в Средиземном море и Канарские острова в Атлантическом океане. Страна граничит с Францией, Португалией, Андоррой и английской колонией Гибралтар. Испания добивается возвращения суверенитета над Гибралтаром. Под управлением Испании находятся города Сеута и Мелилья (в Северной Африке, на территории Марокко) и острова Велес- де - ла- Гомера, Алусемас, Альборан и Чафаринас.
Мадрид - столица и географический центр Испании. Территория страны на востоке и юге омывается Средиземным морем, на севере и западе - водами Атлантического океана. Испания находится на пересечении важных морских и воздушных путей, связывающих Европу с Африканским и Американским континентами. Большая часть страны покрыта плоскогорьями и горными хребтами, вокруг которых располагаются равнины и низменности. Леса занимают только 10% территории Испании.

Климат:

Природа и климат Пиренейского полуострова отличаются такими контрастами, что Испанию можно рассматривать как маленький континент. В климатическом отношении Испания подразделяется на три больших района. Влажная Иберия подвержена сильному влиянию Атлантического океана. Этот район отличают умеренно теплое лето и мягкая, но очень влажная зима. В центре Испании климат континентальный. Летом температура в течении дня поднимается до плюс 30°C, а ночью опускается до плюс 15°C. Зимой в высокогорных районах выпадает снег. На побережье температуру регулирует море, и всегда тепло.
Острова Канарского архипелага расположены в Атлантике, к северо-западу от Африки. Самый большой из них - Тенерифе. Во всем мире он известен как остров, на котором царит вечная весна. Среднегодовая температура здесь - плюс 20 °C. Несмотря на отсутствие жары, солнце очень интенсивное. Вода теплая круглый год. Раскаленное дыхание Сахары, доносимое до острова легендарным сирокко, смягчается прохладным подводным течением Атлантики и в результате образуется уникальный микроклимат, превращающий Канары в одно из лучших мест отдыха. В северной части острова относительно влажно, температура достигает плюс 24-26 °C, на юге - сухой климат, температура воздуха достигает плюс 28-30°C, температура воды в акваториях пляжей в среднем поднимается до плюс 22-23°C. Целебный воздух острова не загрязняется отходами предприятий, так как промышленности здесь практически нет. Вся жизнь острова ориентирована на туристов, что позволило превратить остров, который всего 25 лет назад, во времена генерала Франко, был покрыт исключительно плантациями помидоров, в курорт европейского класса.
Климат Майорки сухой, напоминает крымский: не бывает изнуряющей жары и большой влажности. Средняя температура летом - плюс 28°C.


Испания - конституционная монархия. Конституция принята в декабре 1978 года. Глава государства - король Хуан Карлос 1 (с 22 ноября 1975 года), осуществляющий высшее представительство страны в международных отношениях и являющийся верховным главнокомандующим.

Испания разделена на 50 провинций, которые входят в 17 автономных областей: Каталония, Страна Басков, Галисия, Андалусия, Валенсия, Эстремадура, Кастилья-Леон, Кастилья-Ла-Манча, Астурия, Наварра, Мурсия, Риоха, Арагон, Кантабрия, Мадрид (на правах автономной области), Балеарские острова, Канарские острова.


Крупные города страны: Мадрид, Барселона, Валенсия, Севилья, Сарагоса и Малага.

Официальный язык: испанский.

Религия: почти все население Испании (97%) - католики.

Валюта:

Денежная единица Испании - песета. Курс испанской песеты (ESP) к доллару США (USD) - примерно 160 ESP за 1 USD. Испанская песета относится к конвертируемым валютам. В настоящее время в Испании в обращении находятся банкноты: 1 000, 2 000, 5 000, 10 000 и 20 000. Банкноты выпуска 1979-1980 годов встречаются редко, так как постепенно заменяются купюрами аналогичного достоинства 1992 года, лучше защищенными от подделок. Купюры более мелких достоинств (100, 200, 500 песет) изъяты из обращения и заменены монетами по 500, 200, 100, 50, 25, 10, 5, и 1. К 2002-ому году “евро” полностью должно заменить “песеты”.
Ввоз испанских песет в страну не ограничен. Вывоз - до 100 000 песет на человека. Ограничений на ввоз иностранной валюты и дорожных чеков не существует, однако если вы берете с собой большие суммы, внесите их в декларацию, поскольку без внесения во въездную декларацию разрешается вывоз иностранной валюты на сумму, не превышающую в пересчёте 500 000 песет.
В большинстве гостиниц и ресторанов, а также во многих торговых центрах принимаются для оплаты кредитные карточки VISA, MASTER CARD и другие.


Чаевые:

В Испании принято давать чаевые. Если Вы недовольны качеством обслуживания, можно ограничиться оплатой по счету. В кафе и барах достаточно оставить 15-25 песет; в ресторанах дают 5-10% от стоимости заказа, примерно столько же - в такси. Горничной, служащему гостиницы, помогающему Вам переносить багаж, носильщику - примерно 100 песет.