Кипр
 

Кипр - третий по величине остров в Средиземном море - славится тем, что 340 дней в году здесь светит солнце. Здоровый климат и природная красота Кипра в сочетании с археологическим богатством и гостеприимством его народа делают остров идеальным местом для отдыха.
Кипр - остров, воспетый в легендах и мифах. Именно здесь вышла из пены морской богиня любви Афродита. Каждый год на Кипр со всего света съезжаются новобрачные. По легенде, если влюбленные искупаются в этих местах, то уже никогда не расстанутся...Остров Кипр расположен в Средиземном море. В древности это был центр эгейской культуры. Находился в составе Византии, завоевывался арабами и крестоносцами, венецианцами и британцами. С 1960 г. - самостоятельное государство. Благодаря своему мягкому, здоровому климату Кипр стал местом массового туризма. Особой популярностью он пользуется у англичан и наших соотечественников. Посмотреть Никосия Готический храм Св. Софии (XIII в.). Собор Св. Иоанна - подворье Греческой православной церкви. Мечеть Омерие - храм монахов-августинцев, превращенный в мечеть после турецкой оккупации в XVI веке.
Византийский музей - коллекция икон (IX-XVIII вв.).

Природа и география: Республика Кипр - государство в Западной Азии, на острове Кипр. Остров общей площадью 9,2 тыс.км2 расположен в северо-восточной части Средиземноморского бассейна на расстоянии 380 км от Египта, 105 км от Сирии и 75 км от Турции. Греческий материк находится на 800 км западнее, а до ближайших греческих островов - Родоса и Карпасоса - 380 км.

Силуэт Кипра похож на застывшую на солнце ящерицу. Киприоты сравнивают контуры своего острова с упавшим в море золотисто-изумрудным листом дерева.

На юго-западе острова Кипр расположен обширный горный массив Троодос с вершиной Олимп (Хионистра), высота которой составляет 1952 м над уровнем моря. Прибрежная линия Кипра на севере изрезана и скалиста, а на юге простираются длинные песчаные побережья. Леса составляют около 20% от общей территории Кипра. На острове имеются 2 соленых озера, одно из которых используется для добычи соли.

Столица: Никосия.

Климат: на Кипре ровный в течение всего года. Кипрская зима очень короткая и мягкая. Большинство зимних дней - ясные и солнечные.

Достопримечательности Кипра: остров Кипр - это не только море и солнце. Самым взыскательным любителям старины есть что посмотреть. Греки, византийцы, крестоносцы прошли здесь, поэтому руины античных городов с театрами и храмами соседствуют с античными монастырями и средневековыми крепостями. Основные центры туризма на Кипре - Лимасол, Ларнака, Айа-Напа, Протарас.

Среди достопримечательностей Никосии туристов привлекают Центр прикладного искусства, Архиепископская площадь, Кафедральный собор Св. Иоанна, археологический музей, Венецианские крепостные стены, Ворота Аммохостоса и статуя Свободы.

Лимассол - второй по величине город Кипра. На территории города много исторических памятников, в том числе старый укрепленный замок, прекрасно сохранившийся до наших дней. Но в первую очередь Лимасол известен своими пляжами и искусством виноделия.

Ларнака - второй по значению после Лимасола порт южного Кипра. История города уходит в глубь веков и богата легендами.

Одно из самых живописных мест на Кипре - Пафос. Здесь можно посетить древний римский город Куриум с его греко-римским театром, замок Колосси, дом Диониса с его мозаичными полами, катакомбы Св. Павла и многое другое.

Кухня и ее особенности: в национальной кухне Кипра прослеживается влияние арабского и турецкого кулинарного искусства. Самая популярная закуска - шашлык, завернутый в лепешку ("souvlaki stin pitta"), и кипрский сыр ("halloumi"), подаваемый в натуральном или жареном виде.

Баранину, говядину и свинину на Кипре обычно жарят на углях, запекают в глине или в горшочках с луком, лавровым листом, перцем и другими специями. Очень вкусно готовят рыбу, осьминогов, крабов, креветок, устриц, мидий. Характерными кипрскими блюдами можно назвать такие, например, как, муссака (мясной фарш, запеченный с овощами и залитый соусом из яиц, муки и молока), сувлаки (говядина, запеченная с молодым луком), греческий шашлык на маленьких деревянных палочках. Из сладких блюд наиболее популярны зеленые грецкие орехи в сиропе; ризогало (сладкая рисовая каша с корицей); халва, приготовленная из манной крупы и орехов с добавлением сахара, меда и растительного масла; баклава; кадаифи и другие восточные сласти.

Превосходны белые, розовые и красные кипрские вина. На острове делают, наверное, самое древнее вино в мире - "Коммандария" ("Commandaria"). Это сладкое достаточно крепкое, густое десертное вино, схожее по вкусу с мадерой.

Путешествующие должны быть осторожны в выборе кипрской кулинарной экзотики: во-первых, непривычная пища может не подойти для желудка, во-вторых, необходимо знать некоторые тонкости - например, нельзя запивать осьминогов водой, от этого они разбухают и постепенно заполняют весь желудок. Запивать осьминогов следует вином, пивом или более крепкими напитками.

Население, язык, религия: этнический состав населения Кипра - греко-киприоты, включая маронитов, армян и латинов (около 85%), турко-киприоты (около 13%) и другие национальности (около 2%).
Официальные языки острова - греческий и турецкий. Почти каждый киприот говорит на английском языке, многие - на французском и немецком.
Большинство киприотов исповедует православное христианство, меньшая часть - мусульманство.

Валюта: кипрский фунт. Обменивать валюту лучше в банках либо в аэропорту. При наличии суммы более 1000 USD, ее необходимо занести в таможенную декларацию.

Праздничные дни: 1 января - Новый год; 6 января - Епифания (праздник трех волхвов или Крещение); Зеленый понедельник; 25 марта - День греческой независимости (национально-освободительной революции 1821 г); 1 апреля - День греков-киприотов; Страстная пятница; Пасха; 1 мая - День труда и весны; Катаклизмос - знаменитый праздник воды; 15 августа - Успение Богородицы; 1 октября - День Независимости Кипра; 28 октября - национальный праздник Греции (День "Охи"); 25 и 26 декабря - Рождество. Кроме того, киприоты в течение года отмечают около 40 народных праздников, носящих местный или сезонный характер. У Северного Кипра, населенного турками, свои праздники.

Магазины: на Кипре с мая по сентябрь работают с 8.00 до 19.00 (перерыв 13.00 - 16.00), с октября по апрель - с 8.00 до 18.00 (перерыв 13.00 - 14.30). В воскресенье, а также по средам и субботам после обеда магазины закрыты. В туристических зонах почти все магазины работают без перерыва. С мая по сентябрь, с 13.00 по 16.00 на Кипре сиеста (послеобеденный отдых), многие заведения в это время не работают.

Сувениры: на Кипре обычно покупают кожаные изделия, столовое и постельное бельё, посуду и фарфор высокого качества. Хороший подарок - бутылка вина или бренди. Кроме сувениров и подарков на Кипре можно приобрести качественную аудио-, видео- и телеаппаратуру, прекрасную обувь и одежду по последней европейской моде, а также ювелирные изделия, включая бриллианты. Ювелирные изделия не облагаются налогом, поэтому цены на Кипре гораздо ниже, чем в Европе.

Транспорт: на Кипре ходят автобусы, маршрутные и обычные такси (последние оборудованы счетчиками). Маршрутное такси работает с 6 до 19 ч, его можно заказать по телефону или в таксопарке, стоимость проезда почти в 2,5 раза выше, чем в автобусе. Городские автобусы по воскресеньям не ходят, в остальные дни работают примерно с 5.30 до 19 ч.

В любом городе можно взять машину напрокат. Такие автомобили известны на Кипре как Z-автомобили, т.к. их регистрационный номер начинается с буквы Z. В аренду сдаются автомобили четырех категорий (A, B, C, D). Цены за аренду автомобиля колеблются от 13 кипрских фунтов в день за маленький автомобиль до 25 кипрских фунтов в день за большой. В случае повреждения автомобиля, клиент, ответственный за это, платит 300 кипрских фунтов за категории A, B и С и 500 кипрских фунтов за автомобили категории D. Километраж неограничен. Движение на Кипре - левостороннее.

Рекомендуется оформить медицинскую страховку, т.к. все медицинские услуги за исключением первой помощи - платные.